Líneas de Investigación

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Toma de decisiones y bases neurales asociadas a los trastornos mentales

Investigador/a Principal: 
Resumen

 

Los trastornos mentales como la depresión, la esquizofrenia o las adicciones son trastornos comunes, de alta prevalencia que pueden llegar a ser muy incapacitantes, contribuyendo significativamente a la carga global de enfermedades (global burden of disease). No se conocen aún con precisión los mecanismos biológicos que subyacen a estos trastornos. De importancia, los tratamientos con los que se cuenta actualmente son tan sólo parcialmente efectivos, por lo que estos trastornos suelen presentarse con episodios múltiples o de manera crónica. El objetivo de esta línea de investigación es mejorar el entendimiento de los mecanismos neurales y de los mecanismos de toma de decisión que subyacen a los trastornos psiquiátricos, mediante el uso de experimentos comportamentales, técnicas neuroimagenológicas como la resonancia magnética funcional (fMRI), la electroencefalografía y modelos computacionales del funcionamiento cerebral. Se enfoca en investigar la toma de decisiones y los correlatos neurales asociados a interacciones sociales en personas con síntomas depresivos y en personas con ansiedad social. Esta línea es de interés dado que trastornos mentales como la depresión o la ansiedad social afectan fuertemente el funcionamiento social e interpersonal del individuo. En comparación a las personas saludables, los individuos depresivos reportan relaciones íntimas pobres, un apoyo menor por parte de redes sociales, vidas sociales menos activas, e interacciones sociales más negativas, estresantes y conflictivas, así como menos satisfactorias. Las personas con ansiedad social experimentan un miedo intenso frente a situaciones de interacción social lo cual genera conductas de evitación, dando lugar a un empobrecimiento de la calidad de vida. En esta temática se trabaja con fMRI y EEG en combinación con tareas comportamentales que implican escenarios interactivos, lo cual permite el estudio de la toma de decisiones y de los correlatos neurales asociados a intercambios interpersonales.
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